海と水族館を丸ごと楽しめる複合施設串本海中公園

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HOMEスタッフブログ【さびうらびより】第168回 冬にもサンゴの白化

スタッフブログ【さびうらびより】STAFF BLOG

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第168回 冬にもサンゴの白化

 最近、急に冷えてきて暖房なしには過ごせなくなってきました。海の中は20℃くらいあるのですが長時間潜っているとドライスーツを着ていても体が冷えてくるようになりました。
 そんなある日(12月13日)、水族館前の海に潜っていくと、一部のクシハダミドリイシ(テーブルサンゴ)が弱々しい色になっていたのです。

diary168_1.jpg
写真1.右半分が白くなったクシハダミドリイシ

 このサンゴが生えていたのは深さが1mくらいのとても浅いところで、その周りでも少しのサンゴが薄く変色しています。サンゴの色が白くなる「白化現象」は、夏の暑さによるストレスで起こることがよく知られています。こんな冬に…、と思うところですが、サンゴは冬の寒さにも弱いのです。
 調べてみると前日は大潮で、夜中の干潮時にはよく潮が引いていました。この薄くなったサンゴの辺りは、海面からサンゴが出てしまうくらいに干上がっていたと思われます。夜の気温は5℃くらいに冷え込んでいたので、このときに海面近くの水温が急激に下がり、水の冷たさでサンゴが弱ってしまったのでしょう。
 そんな弱ったサンゴを見た1週間後(12月20日)に同じ場所に潜ってみると、サンゴが部分的に死んで、薄っすらと海藻が生えて緑色になっていました。

diary168_2.jpg
写真2.部分的に死んだクシハダミドリイシ

 「大変なことが起こっている」と思う人もいるかも知れませんが、実はこういうことって冬の大潮の日にときどき起こるのことなのです。また、死んだサンゴの量は水族館前に生えているクシハダミドリイシの中で、浅いところに生えているほんのごく一部(多分0.001%とか)だと思います。毎年のようにやってくる寒さを乗り越えることで、多くのサンゴはたくましく育っていくのでしょう。最近は「温暖化」の話題が多く聞かれるようになっていますが、海の中でも冬の夜はやっぱり寒いんです。

by こて
 

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